Elkems teknologiske gjennombrudd har gitt miljøgevinster gjennom 100 år

Kontinuerlig prosess sparer arbeid og energi

I 1918 tok Elkem patent på en genial metode som gjorde at smelteverkene slapp å kjøle ned ovnene og stoppe produksjonen når elektrodene var utbrukt og måtte byttes. Metoden kalles Söderberg-elektroden, etter elektroingeniøren Carl Wilhelm Søderberg (1876–1955), som fikk den opprinnelige ideen.   Oppfinnelsen førte til at Elkem ble et verdensomspennende teknologiselskap. Selv i dag er det slik at cirka 75 prosent av alle smelteverk og metallutvinningsovner verden over har kjøpt teknologien og utstyret fra Elkem.

Miljøproblem blir lønnsomt produkt

Den hvite tykke røyken fra silisiumsmelteverkenes høye fabrikkpiper som noen husker fra 70-tallet, viste seg å være sløsing av verste sort.  Røyken inneholdt et lønnsomt produkt med fantastiske bruksegenskaper. Elkems Microsilica® er et utslippsproblem omskapt til et lønnsomt produkt med gode miljøegenskaper. Elkem både utviklet renseteknologien og identifiserte bruksområder for silisiumstøvet. På 70-tallet ble det arbeidet for å få renseteknologien på plass overalt der kvarts ble omdannet til ferrosilisium og silisium. Senere gjorde myndighetene rensing påbudt.

Enda mindre CO2-fotavtrykk for solcellestrøm

Elkem Solar, som ble etablert i 2009, produserer superrent silisium til solcelleindustrien, ESS ®, med kun en fjerdedel av energiforbruket sammenlignet med konkurrentene. Pågående utviklingsarbeid vil redusere energiforbruket ytterligere. Det gjør solcelleenergi billigere å produsere, og solcellestrøm enda mer klimavennlig. Uavhengige tester viser dessuten at ESS ® produserer mer strøm enn konkurrerende materialer under forhold preget av høye temperaturer og direkte sollys. Elkem startet forskningen på det som i dag er Elkem Solar i 1975 og driver fremdeles intens for å forbedre produkt og prosess.